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lundi 17 août 2009

Les îles Cook 3/6

La journée de lundi commence assez tôt. En effet, nous avons rendez-vous pour notre excursion safari sur l'île à 8h45. Après un succulent petit déjeuner, moins bruyant que le premier, nous attendons devant l'hôtel le véhicule qui va nous montrer les beautés intérieures de l'île.

Alex devant la jeep joliment décorée. Ce safari est une sorte de cinéma en direct. Les 4 guides qui conduisent les jeep sont très humoristiques. L'accueil est fabuleux et nous apprenons beaucoup de choses sur l'île.

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Par exemple, il ne faut jamais se mettre ou se parquer sous un cocotier, car une noix de coco sur la tête ou sur le pare-brise, ca fait mal!

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Autour de l'île, durant une halte

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A Rarotonga, il y a beaucoup de cultures, par exemple, des oranges, bananiers, kumaras (patates douces), taros (une autre sorte de patates), mandarines, apple star, mangues, fruits de la passion, raisin, ...

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Au centre de l'île, il y a des montagnes, anciens vestiges d'un cratère volcanique. C'est une île volcanique et une atole, car entourée d'une barrière de corail. Il est possible de traverser l'île du nord au sud en quelques heures. Nous n'avons pas fait de marche durant les vacances mais il paraît que la forêt est très belle.

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Ici, nous montons une pente très raide, ou le 4X4 est fort utile!

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The Needle - l'aiguille

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Encore et encore de la végétation

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Sur de telles routes, c'est très rigolo en 4X4! On ne voit peut-être pas bien sur la photo, mais c'est très raide et irrégulier

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La fin du tour approche, nous avons le droit à une excellente grillade composée de poulet, bananes, salades et fruits.

Juste avant de repartir pour l'hôtel, nous profitons encore de prendre quelques photos.

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Nous voici de retour à l'hôtel ou nous prenons quelques photos alors que la mer est magnifique. Ah les vacances!

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Un magnifique hôtel avec chambre vues sur la mer

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Vue depuis le balcon de la chambre

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De retour à la chambre d'hôtel, nous profitons pour aller faire une heure de tennis! Quel bonheur de refaire du tennis, on en avait plus faire depuis presque deux ans!

Alors que le temps est bien ensoleillé, nous allons faire notre deuxième sortie en snorkelling - ou plongée à tuba. Comme Alex l'a déjà mentionné dans le billet précédent, cela s'effectue avec un masque avec un tube et des palmes. Il n'y a pas besoin de combinaison car la mer est assez chaude (peut-être 19-20°C). Nous voyons des magnifiques étoiles de mer bleues, des oursons immenses, des milliers de poissons colorés, des requins et des baleines. Non, je rigole! Rien de dangereux! Malheureusement, l'appareil photo ne supportant pas l'eau, il n'y a pas de photo!

Après le snorkelling, on apprécie un bon cocktail à partager à deux

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Et pour finir tranquillement la journée, quoi de mieux qu'un repas dans la chambre et une magnifique coucher de soleil

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dimanche 16 août 2009

Les îles Cook 2/6

Dimanche 9 août

Nos vacances débutent ce dimanche 9 août avec deux vols pour atteindre l'île principale des îles Cook, Rarotonga. Le premier vol interne de 1 heure nous conduit de Wellington à Auckland alors que le second vol dure 4 heures de temps. Le changement de terminal à Auckland ainsi que le vol se déroule bien. Seul un retard d'une heure est à noter au départ de Auckland et Florence a réussi à faire "planter" son terminal de divertissement dans le vol au dessus du Pacifique. La chose intéressante avec ce dernier incident est qu'elle a eu droit a un magnifique message de boot avec un pingouin détaillant tous les secrets du terminal durant plus de 2 minutes. Je dois dire que j'aurai du essayer de taper enter au moment où un message me disait que je pouvais me connecter en tant que root en session terminal :)

Départ de Wellington sous le soleil
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Au dutyfree shop, devant une montagne de Toblerone
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Les 4 heures de vols déroulent bien et ne paraissent pas trop longues, même si notre arrivée à Rarotonga a lieu 2 heures du matin heure néozélandaise. Plusieurs équipes juniors de netball voyagent dans l'avion avec nous, car nos vacances coïncident avec le championnat du monde junior de netball qui se déroule sur l'île. L'accueil à l'aéroport est très chaleureux, avec remise de collier en fleur puis un service rapide pour nous défaire de nos bagages et nous indiquer quel bus nous amène à l'hôtel.

Le conducteur du bus nous tend également une bouteille d'eau fraiche lors de notre arrivée, chose des plus agréables après un long vol ainsi!
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Arrivés à l'hôtel, le manager nous attend avec un verre de jus d'orange pour chacun avant que nous puissions faire notre check-in et que l'on nous dirige vers notre chambre. Les bagages suivront quelques minutes après. La chambre est magnifique et il semble que nous avons eu un surclassement d'une chambre front de mer en une suite front de mer, ce qui nous ravis.

Nous tentons de nous endormir rapidement, afin d'être debout pour le déjeuner tropical du lendemain.

Dimanche 9 août

Non, ce n'est pas une erreur, ceci est bien le récit du dimanche 9 août, mais dans le fuseau horaire adapté! En effet, durant notre voyage entre la Nouvelle-Zélande et les îles Cook nous avons franchi la ligne international du changement de jour en passant de GMT +12 à GMT -10. Cela signifie que quand nous sommes arrivés à Rarotonga lundi à 2 heures du matin, nous étions en fait juste minuit entre samedi et dimanche heure pacifique!

Le buffet de petit déjeuner est magnifique et est servi dans une salle avec vue sur la mer. Le buffet en lui-même comprend de multiples fruits tropicaux et diverses viennoiseries rarement disponibles en Nouvelle-Zélande. Le programme d'activités offert par le complexe hôtelier contient plusieurs activités intéressantes et nous nous nous joignons à la visite des installations, ce qui nous permet notamment de découvrir les courts de tennis, les activités possibles dans la mer et la multitude de poissons devant le restaurant, attendant juste qu'un peu de pain leur soit jeté! Le temps n'est pas au beau fixe avec beaucoup de nuages et un petit vent frais mais nous nous baladons malgré tout sans peine en short, t-shirt et sandalettes.

Après un petit repas de midi, nous réservons plusieurs activités pour les jours à venir avant d'aller faire de la plongée avec un tuba dans la mer. L'hôtel est situé juste en bord de mer à côté d'une réserve marine. Un récif de corail à environs 100 mètres de la plage casse les vagues et crée une sorte de lagune où l'eau est beaucoup plus paisible et où les poissons et les coraux abondent. Après avoir bu quelques fois la tasse, nous commençons à maitriser l'usage du tuba et Florence et moi profitons du magnifique spectacle offert sous l'eau, tout en évitant les quelques oursins se cachant dans les récifs de corail.

La fin de l'après-midi est plus tranquille autour de l'hôtel, avant de retourner à la chambre pour se servir d'un apéro sur le balcon.

Notre chambre...
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... pendant que je lis sur la terrasse, face à la mer
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Le repas au restaurant conclus notre idyllique première vraie journée dans une île pacifique.
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vendredi 14 août 2009

Les îles Cook 1/6

Quand on dit île Cook en Nouvelle-Zélande, tout le monde peut situer les îles, pas mal y sont allés, beaucoup y rêvent mais tous savent que c'est un lieu paradisiaque de vacances.

Nous voilà de retour d'une petite semaine de rêve! Je pense que vous ne voulez pas trop lire de texte mais surtout voir des belles photos. Elles seront publiées dans les 5 prochains billets mais voici un avant-goût de la beauté de l'endroit.

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Les îles Cook sont situées à 4h de vol de Auckland, à deux heures du changement de date, donc très en retard sur le monde (est-ce que cela explique le mode de vie très cool?). Il y a donc 22 heures de différence entre la Nouvelle-Zélande et les îles Cook.

Il y a plusieurs îles mais la principale s'appelle Rarotonga et a 32 km de circonférence. Plusieurs des îles sont des atoles, d'autres sont d'origines volcaniques. Une atole est une île de corail qui encercle un lagon partiellement ou complétement. Plus d'information sur internet...

Les îles Cook font plus ou moins parties de la Nouvelle-Zélande mais au fond, pas tant que cela. Même monnaie, système scolaire mais pas du tout la même mentalité. C'est totalement un autre monde!

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